Geschiedenis van het product



In 1938 richtte Earl Tupper zijn eigen onderneming op, The Earl S. Tupper Company, waarna hij in 1942 zijn eerste fabriek in Farnumsville, Massachusetts startte.
Hij had uitgevonden dat een flexibel, stevig, kleurig en geurvrij plastic product gemaakt kon worden van het afval dat overbleef bij de olieraffinage. Hij ontwikkelde een methode om het zwarte polyethyleen schoon te maken en om te zetten in een gebruikersvriendelijk functioneel product voor dagelijks (huishoudelijk) gebruik. Hij noemde het Poly-T, omdat hij vond dat er al te veel waardeloze artikelen waren die het predicaat plastic kregen. De artikelen werden gemaakt in doorschijnend, kleurloos plastic; later, vanaf 1947, werden daar de pastelkleuren aan toegevoegd. Zijn eerste product zou de klokvormige Bell Tumbler zijn, waarvoor hij reclame maakte met de slogan: ‘Gemaakt van Poly-T, materiaal van de toekomst’ (‘Poly-T: material of the future’).


Loading the player ...
Reclamespotje Tupperware, 1961 © Prelinger Archives

Tevens ontwikkelde hij de Tupper Seal, een lucht- en waterdichte deksel, een ontwerp gebaseerd op de deksel van een verfbus. De deksel zou bekend worden door de speciale ‘tupperware-burp’, het karakteristieke geluid dat veroorzaakt wordt bij het sluiten. Voor de Tupper Seal vroeg hij in 1947 octrooi aan.
Tegelijk met de opmars van de koelkast zou deze uitvinding een nieuwe ontwikkeling in het Amerikaanse huishouden betekenen in de jaren ’50. Het voedsel kon langer bewaard blijven, bleef langer vers in de plastic dozen en schalen, en kon ordelijk in de koelkast gestapeld worden.


Schaal Lazy Susan. Tupper Corporation.
Welcome Ware, ca. 1942
© Gemeentemuseum, Den Haag

De schaarste aan grondstoffen in de oorlogsjaren dwongen Tupper voornamelijk producten voor de oorlogsindustrie te maken. De enkele eigen producten die hij in deze jaren ontwierp, bracht hij op de markt onder de naam Welcome Ware.


Omslag van een folder, ca. 1950
Archief Collectie Hageman

Na de oorlog kon hij zich volledig richten op zijn Tupperware, dat in 1945 voor het eerst werd geïntroduceerd. Earl Tupper ontwierp alle producten zelf – ze hadden eenzelfde karakteristiek: eenvoudig en sober, lichtgewicht, duurzaam en functioneel, bestemd voor massaproductie. Hij liet zijn uitvindingen testen door zijn familie en in demonstratiekeukens in zijn laboratorium in Woonsocket. Daarbij hield hij ook nauw contact met Elsie Mortland, die in dienst was van Tupperware Home Parties. Zij was als meest ervaren gastvrouw op de hoogte van de wensen van de huisvrouw en speelde een belangrijke schakel tussen consument en bedrijf, waardoor zij een bepalende stem had in het ontwerp van nieuwe producten.
Tupper gaf zijn eerste huishoudelijke producten de naam Millionaire Line omdat hij er van overtuigd was dat ieder product hem een miljoen dollar zou opleveren.



Brownie Wise en Elsie Mortland
© Smithsonian Institution,
Washington D.C.

In 1947 verscheen er een artikel van de hand van Elizabeth Gordon, redacteur van het tijdschrift House Beautiful, met de titel “Fine Art for 39 Cents”. Hierin vergelijkt ze de vormgeving van de wonderbowl met een beeldhouwwerk. Tupper won in dat jaar zelfs enkele designprijzen zoals de Design for Modern Living Award. Een jaar later won hij de Modern Plastics Housewares Award voor zijn Millionaire Line producten.
Tupper Corporation schonk in 1947 een aantal van zijn producten aan het Museum of Modern Art, New York. In Nederland heeft het Rotterdamse Museum Boijmans Van Beuningen in 1985 de eerste Tupperware producten in de collectie opgenomen.


Minstens zo belangrijk als de aantrekkelijkheid van het product was de gebruiksvriendelijkheid. De schalen en bakjes konden makkelijk worden gestapeld waardoor de koelkast efficiënt kon worden ingericht. De afsluitbare deksel zorgde ervoor dat eten bewaard kon worden en langer vers bleef. Zo stond Tupperware geheel in dienst van het huishouden. Dit leidde in 1957 tot het verkrijgen van het kwaliteitsmerk van de tijdschriften Good Housekeeping en Parents.

Na enkele jaren werd er ook gebruik gemaakt van ander materiaal, zoals polystyreen dat een glasachtig uiterlijk heeft, en later polypropyleen, dat goed te kleuren, sterker en vormvaster was. Het assortiment werd uitgebreid met artikelen voor het algehele huiselijk gemak, zoals opbergdoosjes, artikelen voor de verzorging van de baby, voor de persoonlijke verzorging, een vliegenmepper en zelfs een bloemenvaas. Deze artikelen werden op de markt gebracht onder de naam Tuppercraft. Alleen het huisdier werd uitgesloten, want volgens Earl Tupper konden zijn producten overal voor gebruikt worden, maar waren ze niet bedoeld voor honden- of kattenvoer.

Bron afbeeldingen logo’s Tupperware: United States Patent and Trademark Office (www.uspto.gov)